Lange Portretten: Lepra patienten

Ajbjenor


Een medische primeur in Nigeria

Nog een oogoperatie? Ajbenjor heeft er weinig zin in. Maar als hij het niet doet, wordt hij blind en zal hij zijn kleindochter niet zien opgroeien. Zij is de enige die hem komt opzoeken in zijn isolement: het kamp voor mensen met lepra.

Damiaanactie in Nigeria vecht tegen lepra. Verhalen van leprapatiënten.
Ajbenjor denkt dat hij 70 jaar is. Hij weet het niet goed. Maar hij weet wel nog exact wanneer hij ontdekte dat hij lepra had. “Het was in 1973. Ik zag de pigmentvlekken op mijn buik en handen en merkte dat ik geen pijn meer voelde aan mijn voeten. Ik wist meteen hoe laat het was.”

Ajbenjor verliet zijn geboortestreek in de provincie Delta en trok naar het ‘leprakamp’, waar hij zich liet behandelen. Hij is sindsdien nooit meer teruggekeerd, ook al kan hij niemand meer besmetten en ook al woont zijn vrouw nog thuis. Hij is ervan overtuigd dat de ziekte zal terugkomen als hij naar huis gaat. Ajbenjor gelooft dat hij de ziekte heeft gekregen omdat een heks hem heeft vervloekt.

Hij voelt zich ook op zijn gemak in het kamp. Hier is hij zoals iedereen, hier wordt hij niet aangestaard omwille van vervormde handen en voeten. En af en toe komt zijn kleindochter hem opzoeken om hem te helpen koken. Bij elk bezoek leeft hij helemaal op.

Bovendien is hij in het kamp in de goede handen van dokter Amole, de beroemde chirurg. Vijf jaar geleden maakten zijn buren er hem op attent dat hij zijn oog niet sloot tijdens zijn slaap. Daarop besloot dokter Amole hem te opereren. “Mochten we niets doen, dan zou Ajbenjor ontstekingen krijgen aan zijn ogen en kan hij blind worden”, zegt de dokter. Ajbenjor was de eerste patiënt op wie de dokter de operatie uitvoerde, en dus de eerste man in Nigeria die zo werd geholpen, want dokter Amole is de enige chirurg in Nigeria die dergelijke operaties kan uitvoeren. “We nemen een spier uit de dij en hechten die aan de spier die je gebruikt om te bijten. Ajbenjor kan nu zijn ogen sluiten door een bijtbeweging te maken.”

Ajbenor gelooft dat de kracht van Christus hem heeft geholpen. Al gelooft hij ook wel in dokter Amole, die hem binnenkort gaat opereren aan zijn tweede oog. Veel zin heeft hij daar niet in, maar hij wil niet blind worden, anders mist hij het meest kostbare in zijn leven: zien hoe zijn kleindochter opgroeit.

TEKST: Wendy Huyghe
FOTO'S: Tim Dirven @T.Dirven voor Damiaanactie

  • DAMIAANACTIE

  • Onverschilligheid doodt, Damiaanactie geneest
  • Steun ons
  • Doe nu een online gift of doneer via ons rekeningnummer
  • BE05 0000 0000 7575 (BIC BPOTBEB1)
  • Heb je een vraag?
  •  
  • E-mail: info@damiaanactie.be
  • Tel: +32 (0)2 02 422 59 11
  • Leopold II-laan 263
  • 1081 Brussel